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性竞争有助于角甲虫在砍伐森林中生存

根据伦敦玛丽女王大学和新加坡南洋理工大学的研究人员所做的研究,一项关于粪甲虫如何在婆罗洲森林砍伐中生存的研究表明,在雄性交配中竞争更激烈的物种不太可能灭绝。

北京赛车pk10开奖该团队在马来西亚婆罗洲沙巴的热带雨林中追踪了34种不同种类的隧道粪甲虫。这些类似于熟悉的滚球粪甲虫,但它们直接将粪便埋在它存放的地方。这些物种中的一些具有强烈竞争以获得雌性的雄性,并且它们携带用于与对手搏斗的角,而其他物种具有较少竞争的雄性,其不相互争斗且没有角。

北京赛车pk10开奖在研究区域,这些甲虫物种中有34种存在于原始的“老生长”森林中,该团队在从老龄森林到轻度砍伐的森林,然后是大量森林的日益严重的环境干扰梯度中追踪它们砍伐森林,最后是原始森林几乎完全被替换的油棕种植园。

发表在“生态快报”杂志上的研究结果表明,有角的物种比没有角的物种更容易在受干扰的环境中持续存在,在最受干扰的环境中,油棕种植园,所有11种物种仍然存在。有角。此外,研究人员发现,在有角的物种中,那些体型角相对较大的物种更容易持续存在并且人口规模较大。

来自伦敦玛丽皇后大学的Rob Knell博士说:“强烈的性选择,在这种情况下,男性之间的竞争,意味着一些男性”获胜“,父亲占下一代的很大一部分。当人口受到变化的压力时在环境中,获胜的雄性可以是最适应新环境的雄性,这可以提高种群适应新环境的速度,使它们不太可能灭绝。这在理论上早已被预测,但它这是第一次在现场展示这种效果。“

来自新加坡南洋理工大学的Eleanor Slade博士补充说:“这告诉我们,如果我们想了解动物如何适应不断变化的环境,那么我们需要考虑它们的交配系统以及它们生物学的其他方面。了解哪些物种可能是在评估物种保护状况和管理实践时,环境变化后特别容易灭绝是很重要的。“

性选择描述了一个性别的成员相互竞争以获取异性成员的过程。它在整个动物王国中无处不在,并推动了性饰物和武器等特性的演变,这些特性为交配竞赛中的个体带来了好处。虽然这些特征可以使个体受益,但在物种水平上强烈性选择的影响尚不清楚。性选择可能有几种方式实际上会增加灭绝风险。这些包括成长和携带性装饰品和武器的成本,与竞争对手竞争的能量消耗和受伤风险,以及在显眼的性展示中掠夺的风险。

然而,这些特征也是个体状况的指标,可以反映潜在的遗传质量。因此,强烈的性选择可以通过上述机制增强有益遗传变异的传播,从而潜在地降低灭绝风险。

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