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古老的单细胞生物可能存在于极其极端的条件下

在某些酸性温泉,甚至是火山温泉中,古老的单细胞生物可能存在于对大多数生命形式而言极其极端的条件下。它们有很小的附属物,称为菌毛,非常坚韧,以至于它们抵抗UVA科学家为打破它们以了解它们的秘密所做的无数努力。UVA生物化学与分子遗传学系的研究员Edward H. Egelman博士说:“我们无法将这些东西分开加入沸腾的洗涤剂中。它们只是完好无损。”“所以我们接着尝试了更严厉的治疗方法,包括用碱液煮沸,这是氢氧化钠。不。”

研究人员在举手并转向低温电子显微镜之前尝试了其他几种方法,这使得他们能够将亚微观事物成像到几乎单个原子。他们发现的是令人震惊的。“这些细丝的整个表面只有大量的糖以前所未有的方式覆盖,”Egelman说。“这些虫子设计了一种方法,只需使用大量的糖来覆盖这些细丝,并使它们抵抗它们生活的环境中令人难以置信的极端情况。”

你可以将糖衣比作糖果苹果上的硬糖壳。外壳糖比它周围的硬壳硬得多。然而,在这种情况下,糖以稳定的方式排列,即使酸也不能溶解它们。

“这些菌丝是蛋白质细丝,通常对热,酸和酶非常敏感,但将其涂在糖中会使其几乎不可破坏,”Egelman解释说。“有很多证据表明添加少量糖可以增加药物和其他蛋白质结构的稳定性,但据我们所知,没有人见过这么大的数量......到了某种程度上差不多的东西坚不可摧。”

Egelman说,人们可以从大自然的设计中吸取教训,制造同样坚固的产品。比如用羊毛等蛋白质涂上一层特殊的糖,你就可以制作出非常耐用的衣服,地毯甚至建筑材料。“蛋白质非常结实且富有弹性,但通过这种糖的覆盖,它们会更稳定,更有弹性,”Egelman说。“他们可以有很多用途。”

这一发现只是埃格尔曼的最新发现,他对该领域的许多贡献最近使他获得了国家科学院的选举,这是科学家们获得的最高荣誉之一。

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