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Duke-NUS研究人员将衰老与认知相关的大脑网络变化联系起来

新加坡,2019年7月7日 - 随着时间的推移,大脑内的功能区域在老年人中变得不那么明显和相互联系,特别是在那些与注意力和认知有关的网络中。这项发现由Duke-NUS医学院的“神经科学杂志”的研究人员发表,增加了目前对与衰老相关的脑网络完整性纵向下降的认识。

“我们目前生活在一个快速老龄化的社会中,”该研究的通讯作者,副教授Juan Helen Zhou说,他是杜克 - 新加坡国立大学神经科学和行为障碍项目的神经科学家。“与横断面研究相比,了解大脑随时间变化是健康和病理老化的基础至关重要,以便为缓解认知衰老的努力提供信息。”

人类大脑包含功能隔离的神经网络,具有密集的内部连接和稀疏的互连。衰老被认为与这些脑网络的功能特化和分离减少有关。

联合资深作者周副教授和杜克 - 新加坡国立大学认知神经科学中心主任Michael Chee教授领导研究团队,从57名健康年轻人的队列中收集神经心理学评估和功能磁共振成像(fMRI)脑部扫描数据和72名健康的老年新加坡人。在长达四年的时间内,每位老年参与者被扫描两到三次。神经心理学评估测试了参与者快速处理信息,集中注意力,记住口头和视觉空间信息以及计划和执行任务的能力。fMRI扫描基于随时间的低频血氧水平波动来测量脑区域如何功能性连接。

Joanna Chong博士是该论文的第一作者,也是来自杜克新加坡国立大学副校长的实验室博士毕业生,他开发了将fMRI图像转换成图形表示的方法,描述了每个人大脑的网络间和网络内连通性。然后,她比较了年轻人和老年人以及老年人的脑功能网络差异。

北京赛车pk10开奖该团队跟踪影响特定认知能力的大脑功能网络的变化,例如面向目标的思想和行动,以及选择集中注意力的位置。随着年龄的增长,与认知相关的这些网络在信息传递方面效率较低,更容易受到干扰,并且不那么独特。

“总的来说,我们的研究推动了对大脑网络随时间变化的理解,以及健康老龄化中潜在的认知衰退,”周副教授说。“这可以促进未来的工作,以识别有老化相关疾病风险的老年人或确定可以保持认知功能的策略。”

杜克新加坡国立大学研究部高级副院长Patrick Casey教授在评论这项研究时表示,“衰老是人类各种慢性疾病的重要危险因素,包括神经退行性疾病和脑血管疾病。世界各国政府都关注公众人口日益老龄化对健康的影响。这样的基础研究在告知我们的生活更长寿的过程中帮助我们保持健康的努力方面起着至关重要的作用。“

研究人员的目的是接下来研究各种因素,如遗传和心血管风险,如何影响大脑网络中与衰老相关的变化。通过研究更多的健康年轻人,中年人和老年人,他们希望开发更好的方法来预测认知能力的下降。

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