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晚上关闭的雏菊有伪装的花瓣以保护他们免受食草动物的侵害

来自南非斯泰伦博斯大学的研究人员发现,陆龟是雏菊的主要食草动物之一,无法将下部花瓣表面与绿叶背景区分开来。陆龟喜欢在叶子上吃富含蛋白质的花朵,但是当面对封闭的花朵时,它们之间没有任何偏好。

当研究人员在其他食草动物的视野中模拟下部花瓣表面的颜色时,他们也发现这些颜色与叶子无法区分。

相比之下,不会在夜间关闭的菊花物种在其下部花瓣上产生与上部花瓣暴露于传粉者相同的颜色。

植物在花朵吸引传粉者同时避免食草动物之间面临着进化冲突。植物经常通过化学方法进行自我保护,但这会对授粉产生不利影响。

“当植物化学地保护它们的花时,授粉相互作用可能会受到负面影响。我们的研究显示了一种新的方式,花可以避免食草动物,而不会影响授粉相互作用。”该研究的第一作者Jurene Kemp博士说。

“这些花可以通过在暴露于传粉媒介(当鲜花打开时)的表面上产生有吸引力的颜色以及在食草动物活跃时(当鲜花关闭时)暴露的神秘色彩来规避吸引传粉媒介和食草动物的冲突。”

在进行研究的南非纳马夸兰,雏菊每年春季开花。这使得保存花卉,负责繁殖,尤其重要。

研究人员检查了77种菊科植物的颜色,模拟它们在变色龙,马和山羊的视觉系统中的表现,作为该地区的陆龟和较大食草动物的代理,如跳羚。然后,他们用开放和封闭的花朵对叶子背景测试真实龟的喜好。

并非所有关闭花朵的菊科植物都有较低颜色的下部花瓣表面,但在实验中,乌龟并不容易吃这些花。肯普博士说:“一个有趣的问题是测试非神秘的花是否有化学防御,以及这些化学防御是否在隐秘的花朵中不存在。”

在进一步研究中,Kemp博士说:“不幸的是,我们只能在一个植物区域使用一个植物家族来做这件事,看看其他植物物种是否也使用颜色来避免食草动物,这将是很好的。”

研究人员也希望在他们的行为实验中使用更大的食草动物如跳羚,但是肯普博士补充道,“这实际上是不可能的。”

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